ミネルヴァのトリビア

~知恵を司る女神様の無駄知識~

まるで宝石のよう・・・洞窟に星空を作る「土蛍」に感動。

   

光の届かない、暗い洞窟の中にも星空はあります。

それは、世界8大不思議の一つ「土蛍」という生物が作り出す、幻想的な光の事です。

その美しさと、彼らの儚い生態に感動してしまいます。

冬の夜空にも負けない美しい光景をどうぞご覧下さい!

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星空を作り出す「土蛍」

土蛍

暗い洞窟の中を不安になりながら手探り状態で進んでいると、ぽうっと淡く光る物が・・

気がつくと、天井には満天の星空が広がっていた!

なーんて、よくファンタジーの世界でありますよね!

そんな事が現実でも起こるんですよ!

是非、一度は見てみたいものですね。

どこで見られるの?

綺麗な天井

土蛍はオーストラリアやニュージーランドを始めとするオセアニアの洞窟や藪の中なんかで見られます。

有名な所では、オーストラリアのラミントン国立公園にある「グローワーム洞窟」や、ウォレミー国立公園の「グローワームトンネル」

ニュージーランドでは、「ワイトモ鍾乳洞」や「テ・アナウ洞窟」などが有名です。

グローワームとは「土蛍」の事で、オーストラリアでは貴重な観光資源として養殖もされているみたいです。

観光で行く際は、大体のツアーの中に含まれていて、洞窟内をボートで探索しながら土蛍を鑑賞するのが人気のようです!

でも実は、日本でも見ることができます!

日本のものとは別物

蛍の幼虫
だがしかし!

日本の言う土蛍とは「蛍の幼虫全般」を指す意味で、オーストラリアにいるような綺麗な種とは全くの無関係なのです!

なので、あんなに綺麗な光景は見れないって事ですね・・・失礼しました!

しかしながら、幼虫であることはどちらも変わりません。

違うのは種類と生態ですね。

土蛍の儚い生態

粘液

そもそも、何故あんなに光っているのでしょうか・・・

しかも、天井から垂れ下がっている物は何なのでしょうか?

あれは、土蛍の幼虫が出した粘液!

長いものは20センチから30センチも垂れ下げます。

光っているのは、虫をおびき寄せるため。

土蛍は、淡い光でおびき寄せた昆虫を粘液で捉えて捕食するのです。

成虫は数日の命

幻想的な洞窟

しかし、それは幼虫の時だけ!

幼虫の期間は6ヶ月から1年ほどですが、成虫になると数日で死んでしまいます!

それもそのはず!

なんと、成虫には口がありません!

つまり、栄養補給が出来ないんですね!

成虫になるとすることは一つ。交尾だけです。

その数日のうちに、交尾を済ませ、産卵し終えた所で息絶えます・・・

なんと儚い・・・

ツアーが人気

ツアー客

そんな儚い土蛍ですが、ツアーが大人気のようです!

美しい鍾乳石群!

土蛍の幻想的な世界感!

暗い洞窟をボート行くブラック・ウォーター・ラフティング!

などなど、大体の洞窟観光ツアーの中に土蛍は含まれています。

是非、実際に自分の目でご覧になってみてはいかがですか?

土蛍に癒されよう!

綺麗な虫

幻想的な虫も居たものです。

日本でも同じような光景を見れる所もあるのですが、電飾を使ったなんちゃって土蛍のようですね・・・

それにしても、綺麗ですねー・・・

でも・・・忘れちゃいけないのが、これ、元々虫を捕獲するための物ですから・・

よーく見ると結構虫が捕まってたりして・・・

まあ、暗いから気づかないだろうけどね!

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アドセンス

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