ミネルヴァのトリビア

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アホウドリも天然記念物なの?国に指定されている意外な動物達。

      2017/07/17

天然記念物とは、日本原産の動物・植物・または土地の事を言います。

言い換えれば「日本のオリジナル」って事ですから、その日本に住んでいる私たちが知っておいて損は無いと思います。

という事で、今回は動物に絞った意外な天然記念物を紹介したいと思います。

きっと驚くはず!

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日本原産!天然記念物

トキ

「天然記念物」は国が指定しています。

その目的は、文化保護のため!

つまり「日本で暮らしている純血種を絶やさないように保護しよう」というのが名目です。

そのため、天然記念物に指定された動物が絶滅の危機に瀕した際は国によって保護されます。

しかし、あくまで名目は「種の保存」

つまり、天然記念物に指定されていても、いっぱい生息している動物に関しては特別な許可はいらずに飼う事もできるんですよ!

では早速、天然記念物に指定されている動物を見てみましょう!

柴犬

柴犬

えええ!これは意外!

実は柴犬は、一部のマニアではかなり人気のある種で、世界からは「HACHI(ハチ)」と呼ばれて重宝されています。

あのロシアの大統領プーチンさんにも、秋田犬を送ったことがあるそうです。

犬の中で天然記念物に指定されている種がこちら。

秋田犬、甲斐犬、紀州犬、柴犬、四国犬、北海道犬と、すでに純血種が絶えている越の犬。

の7種です。

ちなみに、忠犬ハチ公で知られる「ハチ」は柴犬と思われがちですが正確には秋田犬です。

奈良の鹿

鹿

これは有名な話ですけど、改めて聞くとおかしな話ですよね。

なんで奈良に住んでいる鹿だけ天然記念物なんでしょう・・・?

それは、「奈良公園の自然環境に大きく影響しているから」です。

つまり、奈良公園から鹿を絶滅させてしまうと、その周辺の生態系が崩れちゃうって事ですね。

もちろん増えすぎもよくありませんが、元々奈良公園にいる鹿は野生ですし、勝手に人間が野生の鹿に餌をやり始めたんですね。

さらに、鹿は春日大社では神使として扱われており、神格化されているので宗教上でも保護する必要があるみたいです。

ちなみにもう1種類、ケラマジカという種類の鹿も天然記念物です。

シャモ

軍鶏

よく料理で使われる鳥ですよね。

例え天然記念物だとしても、飼育や食用肉にすることは「合法」です。つまり食べてもオッケー!

江戸時代にタイから輸入されたという歴史がありますが、当時から既に日本独自の品種改良が行われていたそうで・・・。

今では「日本に特有な畜養動物」として、天然記念物に指定されているようです。

シャモは漢字で「軍鶏」と書きますが、その由来は、非常に警戒心が高く攻撃的な性格から来ています。

そのため、昔は軍鶏同士を戦わせて賭けをしていたそうです。

しかし、国で賭博が禁止されると、もっぱら食用として飼育されるようになったとの事です。

タイから連れてこられたり、戦わされたり、食べられたり・・・軍鶏も大変ですね。

アホウドリ

アホウドリ

アホウドリは天然記念物の中でも、特に保護が必要とされている「特別天然記念物」に指定されています。

その名の由来は、地上での動きがどんくさくて、簡単に手づかみで捕まえられる事から来ています。

アホですねぇ・・・。

余りにも簡単に捕まえられるもんだから、日本だけで計6,300,000羽以上が捕殺されています。

そのため、一時はその個体数を30~40羽まで減らしています。

そこから、絶滅危惧種として特別天然記念物に指定され、現在では約2500羽程度まで回復しています。

アホも大概にしないと、すぐ絶滅しちゃいますね。

天然記念物と特別天然記念物の違いは?

天然記念物

この2つの違いって何なんでしょうね?

天然記念物に関しては、冒頭で説明しました通り・・・。

「日本オリジナルの種を保存する」という事でしたね。

そして、特別天然記念物は・・・。

「世界的・国家的に非常に価値のある種を保存する」という名目になります。

つまり日本だけじゃなくて、世界から見て「凄い珍しい生き物だから、保護してあげよう!」って事ですね。

主に、絶滅に貧している種が選ばれており、指定されると勝手な捕獲はもちろん研究対象として使えません。

日本原産を大事に

まさか、柴犬や秋田犬が天然記念物だったとは・・・驚きです。

勘違いしてはいけないのは、あくまで純血種だけです。

柴犬っぽく見える雑種は天然記念物ではありません。

まあ、飼い主にとっては、飼い犬が雑種であろうが「家族」という特別な存在に指定されていますよね!

良い事言った!

 - 動物

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