ミネルヴァのトリビア

~知恵を司る女神様の無駄知識~

顔が怖すぎる・・・ヒョウアザラシの顔が完全に魔物。

      2017/08/08

こえええ!なんだこのアザラシは!

完全に魔物の顔じゃないか!

可愛いイメージのアザラシを完全に壊してしまうインパクトのある顔です。

性格は至って獰猛、南海では最強クラスの捕食者です。

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ヒョウアザラシが怖い!

ペンギンを咥えるアザラシ
Photo by Hasegawa Takashi(2014)

南極の王者と呼ばれているアザラシがいます。

その名は「ヒョウアザラシ」

ヒョウという名が付いているだけあって、非常に獰猛な狩人なんです。

大きく鋭い牙にアザラシとは思えない表情・・・。

こんなのに追いかけられたらトラウマ所じゃありませんね。

という事で、今回は南極海の王者「ヒョウアザラシ」を紹介したいと思います。

サイズもデカイ!

ヒョウアザラシは体長3m以上、体重300kg~500kgというビッグサイズです。

南極に住むアザラシの中では最大種となります。

しかも、なんとオスよりもメスの方が大型なんです!

体重もオスが平均300kgなのに対し、メスは500kgを越す個体も確認されています。

巨体にもかかわらず遊泳速度が早く、ペンギンや海鳥も捕食します。

あんなサイズで襲われたら、ペンギン程度では成す術はありませんね。

同じアザラシだってお構いなしに捕食!

実は、ヒョウアザラシの主食はオキアミという小さい海老のような物なのですが・・・。

時としてペンギンなどの動物を捕食することがあります。

そして、その捕食対象は別種のアザラシにまで及びます。

「ウェッデルアザラシ・ミナミゾウアザラシ・ロスアザラシ」

なども食べてしまうんですね。

しかも、ナンキョクオットセイを食べる時もあるというので驚きです。

本当に、南極では敵なしの王者のようです・・・。

性格は非常に残忍

基本的に性格は荒く非常に残忍です。

1日15羽以上ペンギンを食べることもあり、狩りをする時は遊びながら狩ることもあります。

捕まえたペンギンを一旦水中に引き込み、かと思うと急上昇して海面で離します。

そうして、ペンギンが逃げ出した所をまた捕まえる・・・という完全にペンギンを手玉にとって遊んでいるんです。

ヒョウアザラシはその気になれば、強靭な咬筋力と鋭い牙を使って一撃で仕留められるはずなのに・・・。

食べ方がひどい

ヒョウアザラシ
出典yuhei’s blog

ヒョウアザラシは、シャチのように獲物を丸呑みすることができません。

では、捕まえたペンギンをどのようにして食べるのか・・・。

「噛み付いて、振り回して、遠心力で引きちぎる」

ひどい・・・怖すぎる。

食物連鎖の覇者とはいえ、食べ方が雑すぎます。

スウェーデンの映像作家、ゴラン・エルメ氏は長年にわたってヒョウアザラシを追っていましたが、捕食シーンのあまりの残忍さにこの仕事を辞めようかと考えた程だといいます。

まあ、人間も知らないだけで豚や牛をえげつない殺し方してますけどね。

残酷だけど仲間思いな一面も

こう見えても、仲間思いな一面もあるんです。

あるカメラマンダイバーが、ヒョウアザラシの捕食シーンを間近で撮ろうと近づいた時のエピソードです。

ヒョウアザラシはペンギンの尾っぽや脚に噛み付いては離し、噛み付いては離しを繰り返していました。

カメラマンは最初「ペンギンを遊びながら捕食している」と思っていたそうです。

しかし、よくよく映像を確認してみると、どうやらヒョウアザラシは「カメラマンのことを仲間だと思い込んでいる」事に気づきました。

そして、自分の捕まえた獲物を渡そうとする素振りを見せていたのです。

つまり、ペンギンの弱る所を見て楽しんでいたのではなく、仲間に獲物を分けようとしていたんですね!

実は、すっごい優しい動物なのかも・・・。

王者といえど・・・

シャチ

いくら南極海の王者といえど、同格の存在はいます。

それが海のギャング「シャチ」

ヒョウアザラシが食べられてしまう可能性があるとすれば、シャチによる捕食だけです。

そう、ヒョウアザラシでも唯一負けてしまう相手がシャチなんです。

しかし、そうそう捕まるわけではありません。

例外的に、怪我をしていたり、すでに死にかけの時に襲われるらしいです。

南極海の王者でも、手負いなら食べられてしまうという訳ですね!

厳しい自然の中を生きている

さて「残酷だ残忍だ」なんて言ってきましたが、ヒョウアザラシは意味のない捕食はしません。

思わず遊んじゃう事もあるけど、そのあとは美味しく頂いています。

強すぎる故の余裕から残酷だと思われがちですが、全ては生きるため・種を存続させるために必要な事なのです。

でも、やっぱり顔怖い。

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アドセンス

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