ミネルヴァのトリビア

~知恵を司る女神様の無駄知識~

ウニの寿命が200年って本当!?長生きな生き物達。

      2017/02/12

近年、医療の発達や栄養価の高い食事のおかげで、人間の寿命がどんどん長くなっています。

でも、自然界には人間を遥かに凌駕する、とても長生きな動物が多く存在しているんです!

一体みなさん、どのくらい長生きなんでしょうか?

調べてみました!

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動物の寿命

犬

「鶴は千年、亀は万年」なんて言葉がありますよね。

まあ、もちろん実際はそんなに長生きしませんが、それでも長寿の象徴になっている動物ですから、かなり長生きするのではないでしょうか!

万年なんて、そんな長生きな生き物・・・いませんよね?

鶴は長生き?

鶴

まずは、1000年生きると言われている鶴ですが、実際の寿命は30年~40年程度だそうです。

「意外と短い」と思われるかもしれませんが、「文鳥が7年」「ウグイスが8年」の寿命ですから、40年生きるとなると鳥類の中ではかなり長寿なのです。

犬や猫の平均寿命が13年~17年と言われているので、それと比べてみてもやっぱり長生きです。

ただ、鳥類で一番長生きなのは「オウム」です。

品種にもよりますが、平均寿命は40年~70年と鶴よりも遥かに長生きなんです!

亀の寿命のギネス記録は?

ゾウガメ

亀の寿命は小型の物だと20年~30年と言われています。

しかし、大型の亀になると寿命は跳ね上がります!

なんと、100年以上も生きるそうですよ!

ギネス記録に載っているカメの寿命は、最高で188歳というから驚きです!

ちなみに、その亀はホウシャガメという種類で、トゥイ・マリラという名前もあったそうです。

残念ながら、1965年に死んでしまったみたいですね。

それにしても、その亀が生まれた年の1777年といえば、アメリカ独立戦争の真っ只中ですよ・・・どうなってるんだ亀の寿命は・・

ウニは意外にも長寿だった!

ウニ

ウニと言えば高級食材でも有名で、山盛りにしたウニ丼は最高ですよね!

でも、そんな身近なウニの寿命は、とんでもなく長生きでした。

少し前まで、ウニの寿命は15年~30年程だと言われていましたが、環境によって大きく異なることが分かりました。

近年では、環境によっては200年も生きる事が分かっています。

しかも、驚くことなかれ!

なんと、100歳を超えても生殖機能は10歳のウニと、ほとんど変わらない事まで分かっています!

つまり、中身にほとんど変化はなく、あなたが何気なく食べたウニは、実は100年前に生まれたウニかもしれないという事です。

動物界最大の生き物、クジラは長生き?

クジラ

体が大きければ長生き・・・ということでは無いようです。

大体、クジラの寿命は60年~70年と言われ、オウムとほとんど同じ寿命なんですね。

しかし、ホッキョククジラだけは群を抜いて長生き!

最新の研究では、確認されているだけで数体のホッキョククジラの年齢が150歳~200歳を超えている事が分かりました!

大きさだけで言えばシロナガスクジラが最大の動物ですが、寿命で言えばホッキョククジラの方が遥かに長生きなんです!

ちなみに、陸上で最大の動物のゾウは、平均寿命が50~60歳と言われているので、やはり寿命の長さと体の大きさは関係ないですね。

ケタ外れの2枚貝

貝

なんと、年齢507歳を超える2枚貝が発見されていることが分かりました。

その貝はアイスランドガイと言われる種類で、2006年に採取された貝なのですが・・・

元々、過去1000年間の気候変動について調べる研究プロジェクトのために採取したそうですが、年齢を調べてみた所とんでもなく長生きしていたことがわかったんです!

しかしそんな事を知るはずもない研究チームは、採取した貝を船上ですぐに冷凍保存してしまったため、年齢が判明する前にすでにその貝は死亡していたそうです。

なんとも、残念でしたね・・・500年以上も生きていたのに、最後はあっけないものです。

長寿といえば「植物」

ブリスルコーンパインの木
出典味付き!もみさんあげさん

ここまでは、動物を紹介してきましたが、やはり植物となると長寿の次元が違います。

日本で長寿の植物といえば「屋久杉」が有名ですよね!

中でも、縄文杉と言われている屋久杉は樹齢4000年を超えると言われています。

しかし、縄文杉は今も元気に立っているので、実際に年輪を数えることはできません。

そして、実際に年輪を数えられた木の中で、最も長寿の植物は「プロメテウス」と名付けられたブリスルコーンパインの木です。

その樹齢は驚くなかれ、なんと4862年!

さらに、年輪が形成されなかった年数も加味すると、5000年を超えていると言われているから驚きです。

最強の長寿。クローン生物

紅クラゲ

これまで話してきたものは、すべてユニタリー(非クローン)生物。

しかし、世の中には人間の想像を超えた、クローン生物と言われる生き物が存在するのです。

今回は、ここで締めさせていただきますが、次回はこのクローン生物について紹介したいと思います。

それにしても、日本人の平均寿命80~86歳ってのは、動物界じゃ中盤辺りなんですね・・・

あと、何10年かしたら人間も200歳くらいまで、生きれるようになるのでしょうか。

うーん。200年・・・生きたいような・・・生きたくないような・・

年金・・もらえるのかな。

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