ミネルヴァのトリビア

~知恵を司る女神様の無駄知識~

「何で出来ている?」「時空の歪み?」地味な水星の派手な謎!

      2017/05/22

さて、今回は太陽系随一の地味な星「水星」の謎に迫ってみたいと思います。

2016年に新たな水星探査機を送り込む計画があるようですし、今ある水星の謎をおさらいしたいと思います。

見た目は地味でも、包まれている謎はかなり派手です!

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水星が何で出来ているか分からない

水星

なんと、そんなことも分かってなかったのか!?

てっきり、岩石の星かと思っていましたが、正確に何で形成されているのか分かってなかったんですね。

と言うのも、実は色々な謎がありまして、憶測が憶測を呼ぶカオスな推測しか出来ていないのです。

一体どんな謎が?

重すぎる・・

水星の表面

水星は月や土星の衛星タイタンと同程度の大きさしか無く、惑星としては小型の星です。

それなのにも関わらず、非常に高密度で他の惑星と比べると圧倒的に重い星なんです。

その理由として、現在挙げられている有力な仮説は3つです。

仮説1.初期段階で金属が集まった

星が生まれてまもなく、水星の母体となる大きな塊に多くの岩や金属の破片がぶつかっていた。

あまりに多くの破片がぶつかり続けていたので、脆い岩石は砕けて宇宙に飛散した。

その結果、硬くて重い金属が多く残った。

仮説2.太陽の影響

初期段階の水星が、太陽から浴びせられる猛烈な熱エネルギーのせいで、表面の岩石が完全に蒸発した。

そのせいで、金属の多い重い星になった。

仮説3.他の大きい星が衝突した

ある程度成形が終わり、地殻変動も落ち着いてきた頃に水星と同程度の大きな星が衝突し、表面の地殻を全部吹き飛ばした。

硬くて重い物質だけが残り、重い星が作られた。

なるほど、どれもありえそうですが、いずれの仮説も確信に至る証拠は何も見つかっていません。

水星は時空の歪みを進んでいる?

ブラックホール

時空の歪みとはどういうことなのでしょうか?

実は、水星の軌道は他の星ではありえないズレを引き起こしているのです。

一般的に、太陽系の星は太陽の周りを楕円系で回っており、太陽に近づいたり離れたりしています。

太陽に一番近づいた点を「近日点」と言い、ニュートン力学で計算すると正確な点を導き出すことができます。

しかし、水星だけはその計算式に当てはまらず、100年間で約43秒のズレが生じるのです・・・なんで?

相対性理論の登場

アインシュタイン

「たった43秒かよ」と思われるかもしれませんが、その43秒のズレが今後の宇宙開発で命取りになるかもしれません。

解明しなくてはならない問題なのです。

さて、ではどうしてズレてしまうのか?

そこで出てくるのが我らが神様「アインシュタイン」の提唱した「相対性理論」です。

細かい話は全部抜きにして、要は水星が太陽に一番近づく時に、巨大過ぎる引力のせいで僅かに時間が早まっている・・・つまり「時空が歪んでいる」のが原因だというのです。

実際に、一般相対性理論を取り入れた計算式で計算し直してみると、43秒のズレがピッタリと解消し、実際に時空の歪みが生じていることが判明しました。

水星って凄い!時空の歪みの中を進んでんだ!

っていうか、その事を理解して計算式も作っちゃったアインシュタインが凄すぎる・・・

水はないの?

水

水星なんだからあるでしょ?

なんて、子供みたいな事は言いませんよ!

太陽に近すぎて、水なんてあったら直ぐに蒸発しちゃいますよね?

・・・と思ったら、実は大量の氷があることが判明してました!

そうだったんだ!知ったかぶりして恥ずかしいです!

北極にあった!

カラーの水星

水星の地中には大量の水素が眠っていることが分かっています。

さらに、地球で言う所の北極に位置する部分に、大量の氷が眠っているそうです!

そこは、太陽の光が常に届かない位置なので、解けずにずっと残っていたんですね!

ただ、こんなにも太陽に近い位置にあり、星が生まれてから初期段階で固まってしまった水星に水があるのはおかしいと言われています。

もしかしたら、他の星との衝突の際に大量の水が水星に落ちてきたのかもしれません。

水星も面白いな!

ちなみに、水星という名前はまだ惑星が5つしか見つかっていない時代から付けられた名前です。

その時はちょうどいいってんで、五行説の五曜から適当に付けたようです。

五行説とは、古代中国に伝わる「木・火・土・金・水」の5つが世界を作っているという思想の事です。

で、実際に水星へ探査機を飛ばしてみたら、表面には全然水が無かったって話みたいですね。

いや~、宇宙って面白いな~。

 - 科学・宇宙

アドセンス

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