ミネルヴァのトリビア

~知恵を司る女神様の無駄知識~

人は不老不死になれるのか?寿命を司る領域テロメアとは?

      2017/02/20

人が思い描く究極の夢「不老不死」

時代を問わず、人々の中で脈々と受け継がれている夢であり、伝説や物語の中でも題材として多く使われています。

「人間五十年、下天のうちを比ぶれば、夢幻の如くなり。ひとたび生を得て滅せぬもののあるべきか」

もし、平敦盛の時代で不老不死の技術があったのならば、どんな言葉を残していたんでしょうね?

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人は不老不死になれるのか?

老人

ちなみに、冒頭の言葉の意味は・・。

「人間の寿命は50年。天上世界の時間と比べれば儚いもの。この世に生きているならば、いつかは必ず死んでしまうのだ。」

という意味らしいです。

さらに、ちなみになんですけど・・・この言葉を織田信長の言葉だと勘違いされてる方が多いですが、それは全くの間違いです。

この言葉は平敦盛の辞世(死ぬ前)の句であり、織田信長はその句が大好きだったというだけのことです。

ただ、織田信長はこの句を「50年しか生きられないなら、決死の覚悟で何かを成し遂げよう!」と解釈していたみたいですよ!

では、本題に戻りましょう!

テロメアってなんなのさ!

テロメア

テロメアとは、人間の染色体DNAの末端にある特殊な領域のことです。

このテロメアがあるおかげで、DNAの末端から壊れていったり、DNA同士がくっついたりしないようになっています。

つまり、正常に細胞分裂をするためには必要不可欠な領域というわけですな!

このテロメアが無いと、人は細胞分裂をすることができなくなり、すなわち寿命が尽きることになるのです。

そして、そのテロメアの何がいやらしいって細胞分裂の度にどんどん短くなるっていうから腹立たしいですよね!

どんどん短くなって、最後は尽きる・・・つまり寿命が尽きる・・・悲しい。

人間の細胞分裂の規定回数

細胞

小学校で習ったと思いますが、人間の細胞分裂の回数には制限があります。

各細胞によって違うみたいですが、約50回ほどで限界を迎えます。

医学的に人の寿命は124歳までと言われていますが、この数字は細胞分裂の回数を計算して導き出したものです。

つまり、どんなに健康に気をつけていても、このテロメアの問題を解決しなければ124歳で寿命を迎えることになります。
*もちろん個人差はあります。

怖いですね・・・どうしたらいいんでしょう・・・。

大丈夫!なんと、すでにこのテロメアを伸ばすことができる酵素を発見しています!

寿命をのばす酵素テロメラーゼ

DNA

落ち着いて考えれば分かることです。

そもそも、老いた人間同士で赤ちゃんを作っても、ちゃんと寿命が0からカウントされる新しい個体が生まれるという事は、親の生きた分のテロメアが伸ばされているという事です。

そこで発見されたのが、テロメアを伸ばす酵素テロメラーゼです。

この酵素を使えば、短くなったテロメアを伸ばすことができ、その分の細胞分裂の規定回数を伸ばすことができます!

つまり!寿命が伸びる!正常な細胞分裂がやり放題!

肌も若返り、脳細胞も活性化間違いなし!

・・・が、しかし・・・思わぬ落とし穴が・・・。

通常の体細胞は、持ってない

バツ

なんと、通常の体細胞にはこのテロメラーゼが含まれていないとの事です・・・。

しかし、精子や卵子などの生殖細胞では、絶賛活動中らしいのです・・・まあ、子孫を残すことが目的ですからね・・・。

しかも、最悪なことにあの忌々しい癌細胞では、このテロメラーゼがめちゃくちゃ活動しているんだとか!

「癌細胞はなぜ自然死滅しないのか?」それは、テロメラーゼを使って細胞分裂の規定回数のカウントを引き伸ばしているからです。

だから、癌細胞は取り除くか、完全に死滅させないといけないんです。

じゃないと、無限に細胞分裂を繰り返し増殖を続けるんです。なんて忌々しい!

羊のクローン、ドリーの話

羊
*画像はドリーではありません。

皆さんは羊のドリーを覚えていますか?

ドリーは、体細胞の染色体から作られたクローン羊です。

このドリーを作り出すために体細胞を提供した羊がいるんですが、その羊はすでに6歳でした。

そして、クローンとして生まれたドリーのテロメアはなんと、他の羊の赤ちゃんと比べると明らかに短くなっていたのです。

その原因は定かではありませんが、やはり正規の手順で個体を増やさないと長生きできないのかもしれません。

ついでの話

バクテリア

ついでに、バクテリアの話を少しだけ。

今までの話で、テロメアが細胞分裂に必要不可欠であることがわかったと思います。

では、無限に増殖するバクテリアもテロメアを伸ばす酵素テロメラーゼを持っているのでしょうか・・・。

実は、持ってません。

なんと、バクテリアのDNA構造は環状(輪っか)なんです!

つまり、末端がない。だから、細胞分裂ごとに短くなることもない。言い換えれば寿命がないんです。

同じ地球上で生きているにも関わらず、種が違うとここまで構造が違うんですね!

いやはや、命は面白い!

長く生きるために

人生

今、このテロメアをどうにか長くできないものかと、研究が続いています。

いつしか、無限の命を手にできる日が来るかもしれませんね!

そのためにも、出来るだけテロメアを長く維持しておきたいですよね!

ある実験では、ビタミンCを多く摂取していると細胞の寿命が伸びるという結果が出たそうです。

さらに、日頃ストレスを抱えているかどうかでも、テロメアの長さに変化があったそうです。

つまり、長生きの秘訣はビタミンCを多く摂取して、ストレスのない生活を送ること!

ストレスのない生活・・・こっちの方が夢幻の如くって感じですね。

 - 科学・宇宙 ,

アドセンス

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