ミネルヴァのトリビア

~知恵を司る女神様の無駄知識~

冥王星の全貌が、NASA探査機で明らかに!誤差はたったの72秒!

      2017/02/21

2015年7月18日、人類の歴史に新たなページが刻まれました!

現在、準惑星に位置づけられている「冥王星」に、NASAの探査機「ニューホライズンズ」が最接近した祭の画像データが公開されました!

実際に最接近を果たしたのは、4日前の7月14日。

地表から約7万7000km離れた位置から撮影されたとの事です。

いやー、夢が膨らみますね!

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冥王星の世界が明らかに!

冥王星が発見されたのは、今から85年も前の1930年です。

当時は、太陽系の中で最も大きな軌道を描いている「第9惑星」と位置づけられていました。

しかしその後、冥王星と似たような軌道を描く天体が次々に発見された事を受け、2006年にそれまで明確でなかった惑星の定義を定めたことにより、冥王星は惑星の規定から外れてしまいました。

そんな冥王星に向けて打ち上げられたNASAの探査機「ニューホライズンズ」

今回の探査で今まで鮮明に見ることのできなかった冥王星が、はっきりと見えるようになりました!

誤差わずか72秒!

2006年の打ち上げから、9年以上という長い旅をしてきた「ニューホライズンズ」

NASAの中でも、過去最短の準備期間で始められたプロジェクトでしたが、緻密な計算の元、非常に過密な飛行プランで冥王星を目指していました!

そうして、9年以上も宇宙を飛び続けた探査機は、予定より72秒早く目的の位置に到着したのです。

これだけの距離を飛んだにも関わらず、誤差が72秒って・・・さすが、世界随一のNASAですね!

3000m級の氷の山脈?

なんと、冥王星には3000m級の山脈が連なっていることが分かりました!

しかも、全て氷の山です。

そもそも、冥王星の地表温度は-200度以下の超低温ですから、山に限らず全てが氷に包まれた世界なのです。

この氷の山は「凍った水の上に凍った窒素とメタンが被さっているのではないか?」と言われています。

つまり、地球で言う所の地層のように、色々な物質の氷層で出来ていると予想されています。

地球では、考えられない世界ですね!

ハートのマークが発見される!

ハート型

ニューホライズンズから送られた冥王星の全体画像の中に、ハートのマークが発見されました!

今回は、そのハート型の表面がどうなっているのかも明らかになりましたよ!

画像解析の結果、ちょうどハートマークがある位置には、氷の大平原が広がっていました!

一酸化炭素の氷で覆われていると言われ、クレーターが無いことからここ1億年以内にできた新しい地表だそうです。

冥王星の未知なる力?

比較的若い山々やクレーターの無い平原があることから、何かしらの動力が働いて、地球のように活動している星だということが分かりました。

しかし、その動力が分かりません。

冥王星のような他の氷の星では、他の星の引力によって山が形成される可能性はあるみたいなのですが・・・。

冥王星の周りには、それだけの引力を持った大質量の星はありません。

そのため、別の力があるとされていますが、今の所は分かっていません。

冥王星の月「カロン」の撮影にも成功

冥王星とカロンは、地球と月のような関係です。

ニューホライズンズは冥王星の月「カロン」の撮影にも成功していました!

その結果、カロンには長さ1000kmにも及ぶ裂け目がある事が分かりました!

東京から鹿児島まで、ずっと裂け目があるって感じでしょうか。

うーん、すごいんだけど、なんとなく短く感じてしまうのはなぜでしょう・・・。

ちなみに、その裂け目は6km~9kmの谷だそうですよ!とんでもない深さです!

富士山を縦に20個積んでもすっぽり入ってしまいます・・・恐ろしい。

ニューホライズンズの旅は続く

ニューホライズンズ

現在、地球に届いているデータは、冥王星全体の1%にも満たない領域の物だけです。

あまりの遠さ故に全てのデータを受信するには、約16ヶ月の時間がかかると言われています。

その間もニューホライズンズの旅は続きます。

ニューホライズンズの動力は原子力電池というもので、おそらく数10年はもつのでないかと言われています。

このあとは、太陽系の外に向かって飛び続け、まだ見ぬ未知の領域へ旅立つとの事です。

その間もデータを地球に送り続け、電池の続く限り宇宙の旅をし続けるんだそうです。

夢は広がる!

地球

すごいですね!

まさか、太陽系の端までたどり着いてしまうとは!

しかし、まだ太陽圏内というのもすごいです。太陽ってどれだけ影響力があるんだよって話ですよね。

もしかしたら、ある日突然ニューホライズンズから、地球では観測できなかった小さな星の観測データが送られ、そこには見たこともないような世界が・・・。

ああ、夢が広がる!

 - 科学・宇宙 ,

アドセンス

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