ミネルヴァのトリビア

~知恵を司る女神様の無駄知識~

一番高い山はエベレスト山じゃなかった!真の世界一マウナ・ケア山とは?

      2017/05/18

皆さん、世界で一番高い山と言えば何と答えますか?

そう、エベレストですよね!

しかしそれは、地上に限っての話です。

海底にだって、山はあるんです!

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世界一の高さを誇るマウナ・ケア山

雪の積もったマウナ・ケア山

地球は、皆さんが想像しているよりも、もっと広い世界なのです。

何せ、地球の陸地面積は全体の28.9%しかありません!3分の1より少ない割合なんですよ!

それ以外は海!

我々は、未だに地球の71%を占める約362,822,000km²もの広大な海の世界をほとんど開拓していないのです。

今回は、そんな未知の世界にそびえ立つ、世界一の高さを誇るマウナ・ケア山について紹介したいと思います!

とてつもない規模!

マウナ・ケア山
出典アメリカ観光おすすめスポットまとめ

マウナ・ケア山とは、ハワイ諸島を形成する5つの火山の一つで、ハワイ諸島の北西部分、島の約3分の1をこの山が占めます。

また、地上からの標高は4205mと、すでに富士山を超えています!

万年常夏の島であるのに、冬になると山頂には雪が積もるんですよ!

そして、マウナ・ケア山の裾野は、海上の遥か下・・・太平洋の海底にあります。

なので、裾野から山頂までを測ると10203mとなり、標高8,850mのエベレスト山を超えて世界一高い山になるんです!

ギネス記録にも載っています。

規格外の山

海底火山

海底火山が、地上まで盛り上がってくるデカイ山はそこそこあるのですが・・・。

海底火山でありながら、山頂に雪が積もるほど大きい山は世界でも限られてきます。

しかも、マウナ・ケア山の場合、山全体が大きすぎて海底が潰れてしまっています。

ちょっと意味がわからないと思いますが、山が重すぎて海底がめり込んじゃってるんです。

ちょうど、底なし沼に人間がハマるように、マウナ・ケア山も年々少しづつ海底に沈み込んでいるそうです。

なので、ほんの少しづつですが、高さも年々低くなっているとの事・・・。

自分の重さで地面が沈むなんて、我々には到底想像がつかない規格ですね。

火山なのに沈むの?

遠くから見たマウナケア山
出典のらくろ親爺のシニアライフ奮闘記

「火山なら海底からモリモリ上がってくるんじゃないの?」

「それが、なんで沈むのさ?」

確かに、ハワイは今も噴火活動の続く火山島のはずですよね?

実は、ハワイを構成する5つの火山の内、今も活動を続けている活火山は2つだけなのです!

コハラ(死火山)、マウナ・ケア(休火山)、フアラーライ(休火山)、マウナ・ロア(活火山)、キラウエア(活火山)

ご覧の通り、マウナ・ケア山は約4500年前に噴火して以降、休止状態にあります。

なので、海底からモリモリ出ている訳ではないんですよ!

世界でも有数の綺麗な場所

天文台
wikipedia掲載画像(ファイル名:The Keck Subaru and Infrared obervatories.JPG 作者:Sasquatch)

何が綺麗か?

それは空気です!

マウナ・ケア山の山頂は、一年を通して天候が安定している時期が300日を超えており、空気も非常に綺麗なため星の観測にはもってこいの場所なのです。

しかも、人工物が少ないために邪魔な光が少なく、他では観測できないような弱い光の星もしっかりと観測できるんですよ!

何を隠そう、日本が世界に誇る天文台「すばる望遠鏡」もここに設置してあります!

それ以外にも、12基の天文台が設置してあり、日々宇宙の謎解明のための研究を行っているのです。

こちらの動画は、マウナ・ケア山の天文台と星空のタイムラプス動画です。

とっても綺麗なので、どうぞご覧ください。

天文台から出る黄色い線は、観測のために宇宙に向かって放たれるレーザー光です。

こうやって宇宙の星を調べてるんですね!

固有種もいっぱい!

ハワイミツスイ

日本もそうですが、島には固有種という、その島にしか生息しない珍しい生き物がいるものです。

ハワイもその例外ではありません。

「ギンケンソウ」「ハワイミツスイ」などは有名ですよね!

その他にも、主に昆虫の固有種が多く・・・特に、バッタは259種が固有種だと言われており、アメリカ本土の種類を超えています!

蜘蛛もなんと154種がハワイの固有種と言われているんです。

暖かい所だから、虫が多いのはわかりますけど、そんなに種類があったとは・・・。

星空を映す湖

ワイアウ湖
出典光のハワイ日記

マウナ・ケア山の地上から数えて、標高3970m地点にはワイアウ湖という綺麗な湖があるそうです!

しかし、この湖の水は酸度が強く、飲むことはできません。

ただ、満天の星空を反射するのにはもってこいの水面鏡となります!

ああ、一度でいいから行ってみたい!

 - 世界一

アドセンス

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