ミネルヴァのトリビア

~知恵を司る女神様の無駄知識~

九州一高い山?意外と知られていない屋久島の魅力!

   

屋久島といえば縄文杉で有名ですが、それ以外にもびっくりな所がいっぱいあるんですよ!

なんと言っても、鹿児島県からさらに南南西約60kmの地点に浮かぶ島ですからね。

きっと、本土ではありえないような環境や絶景がある事でしょう。

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ほぼ全域が山地

屋久島

屋久島は、その全域がほぼ山地という環境になっており、しかも1800m級の山々が連なっている非常に過酷な島なんです。

こうした高い山は、約1550万年前に形成された火成岩の一種「花崗岩」が、1000万年前の地殻変動で隆起したものです。

柔らかい地層が雨や川の影響を受けて削られると、硬い花崗岩塊だけが残り、結果として渓谷や岩塔などが形成され、見た目にも不思議な風景を作り出すのです。

屋久島に行く時は、絶対ヒールなんかで行ってはいけませんよ。

サバイバルする感覚で装備を整えないと、観光地だからと舐めてかかると痛い目に合います。

山頂付近の平均気温は約6度

冬の屋久杉

気温は、標高が100m上がると0.6度下がると言われています。

屋久島の山々は1800m級がごろごろしていますので、山頂付近の平均気温は平地と比べるとかなり低くなっています。

なんと、1年を通して平均すると約6~7度程度なんだとか・・・

これは、北海道の札幌市とほぼ同じです。

という事は、屋久島の中では、「鹿児島県のさらに南南西約60kmの地点から北海道までの気候がすっぽり収まっている」という事になります。

そう考えると凄いですよね!

山頂では真冬でも平地では真夏・・・なんだかファンタジーの世界のようです。

植物の種類が豊富!

植物

このような特殊な環境のおかげで、なんと日本に生えている植物種の約70%を屋久島で見ることができます。

「海沿い・湿地帯・高山地帯・亜熱帯・亜寒帯」

などなど、とにかく色々な環境がありますから、それに応じて生えている植物の種類も豊富なんですね!

また、島内では「ヤクシマザル」や「ヤクシカ」など、この地域だけの固有種もおり、どれも本土のものと比べると小柄です。

まさに、ミニチュア版の日本といった所ですね!

九州地方で一番高い山がある

山岳地帯

なんと、屋久島には九州地方で一番高い山があるのです!

それが「宮之浦岳」標高は1936mです。

それだけじゃありません!

なんと、九州内の高い山ベスト8までの山が全部「屋久島」にあるのです!

西日本にまで範囲を広げても、ベスト3位に入る高さを誇っています。

屋久島の山は、約1000万年前の地殻変動によって隆起したものだと言われていますが、まさかそこまで高い山が8つもあるなんて・・・

知りませんでした。

川の数は140以上!

滝

山も多けりゃ川も多い!

なんと、屋久島には全部で140以上の川があるそうです。

主な川は「安房川・宮之浦川・永田川・栗生川」の4つだそうですが、なにせ急勾配ですから・・・

日本最大雨量を誇る地域でもあるため、川の分岐点も多く、その結果いっぱい小川ができたようですね。

ちなみに滝もあります。

宮之浦川には、屋久島で一番高い「竜王滝」という落差110mの大きな3段滝があります。

湿原もある!

湿地

屋久島の中心部には、日本最南端の高層湿原があります。

花之江河、小花之江河があり、いずれも標高1500m以上の湿原です。

そこには固有の動植物が住んでおり、独自の生態系を育んでいます。

完全に、ダンジョンですね。

洞窟もある!

洞窟

実は、屋久島には洞窟もあるんです。

しかも、水晶の洞窟です!

そこでは、大正から昭和の初めにかけて、タングステンと言うレアメタルを採掘していたのです。

その採掘量は日本で2位を誇っていました。

大砲の球や電球のフィラメントに使われていたそうですよ!

このタングステンの層には水晶が含まれており、所々結晶化した物が見られるそうです。

ただし、とても小さいそうなのでよく見ないと分かりません。

遠目で見ればキラキラ光る綺麗な洞窟に見えるそうですよ!

屋久杉だけじゃない!

屋久杉

まさか、屋久島がこんなにも自然に溢れている所だとは思いませんでした!

屋久杉だけじゃないんですね!

もし、行く機会があるのなら1週間くらい時間をかけて色々な所を探検したいですね!

そして、夜には必ず島のおいしい料理と旨い酒に舌鼓を打つ!

最高の夏になりそうだ!

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